Les guerres de Napoléon. Louis-François Lejeune, général et peintre (1755-1848)

Les guerres de Napoléon. Louis-François Lejeune, général et peintre (1755-1848)


Exposition du 14 février au 13 mai 2012
Château de Versailles, Versailles

Louis-François Lejeune, dont les quatorze tableaux conservés au château de Versailles révèlent un peintre original, est une figure unique du XIXe siècle : il mena de front plusieurs carrières, artistique, militaire et politique. Du siège de Charleroi en 1794 jusqu’à la bataille de la Moskowa, ses oeuvres sont d’abord des documents historiques retraçant son engagement au sein de l’armée.
Qui douterait de la véracité de ses toiles ? Son livret militaire ne mentionne-t-il pas ses onze blessures et ses dix-sept campagnes ? Il y était ! Il est donc légitime qu’il soit le reporter de cette épopée, qui est aussi la sienne.
En s’appuyant sur un matériel pédagogique contemporain de l’artiste, l’exposition se propose de montrer comment s’élabore un tableau d’histoire à partir de l’observation militaire, des relevés topographiques et des compositions fragmentaires. Toutes les formes du reportage seront abordées pour analyser la place de la vérité historique dans la peinture de batailles.