Willem [de] Kooning


Willem de Kooning, né le 24 avril 1904 à Rotterdam et mort le 19 mars 1997 à Long Island (New York), est un peintre néerlandais naturalisé américain, initiateur de l'expressionnisme abstrait. Peintre de figures, portraits, peintre à la gouache, aquarelliste, pastelliste, peintre de technique mixte, sculpteur, dessinateur. Expressionniste-abstrait. Son père était un négociant en vin pendant que sa mère tenait un bar dans le quartier du port de Rotterdam. Il suit une formation à l'école des Arts et Techniques de la ville puis la poursuit à Bruxelles. À 21 ans, en 1926, il s'embarque clandestinement pour les États-Unis. Il s'installe à New York où il vit de petits boulots. Il découvre Greenwich Village, le quartier des artistes. Il se lie avec les premiers peintres abstraits américains et décide en 1935 de se consacrer entièrement à la peinture. En 1937, il ajoute une particule à son nom pour le rendre plus accrocheur. Il fait la connaissance d'Arshile Gorky avec qui il va partager un atelier en 1947 et comme lui, s'intéresse aussi bien à l'abstraction qu'à la figuration. Grâce à ses conseils, De Kooning « apprend à garder une forme plate tout en donnant l'idée d'un volume ». Ils sont tous deux inspirés par Joan Miró et Picasso. De Kooning refuse catégoriquement toute affiliation à un mouvement d'art car selon ses dires : "le style est une supercherie [...] C'était une idée affreuse de chercher, comme Van Doesburg ou Mondrian, à produire, de toute pièces, un style." Il est affilié cependant au courant de l’expressionnisme abstrait. En avril 1948, il expose pour la première fois seul, au Charles Egan Gallery. En 1950 il lance une série sur les femmes intitulée Women, représentant notamment Marilyn Monroe, suivie d'une série sur les Noirs aux États-Unis. On commence à parler du « rose De Kooning ». En 1961, il s'installe dans un grand atelier à East Hampton. En 1989, il est atteint par la maladie de Parkinson qui le conduit à une incapacité juridique, il continue à peindre des œuvres qui font l'objet d'expositions , et meurt à 92 ans en 1997. Une école d'art à Rotterdam — sa ville natale — porte son nom : la Willem de Kooning Academie.